Las distintas maneras de llevar a cabo la carbonatación de tu cerveza

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La carbonatación es un paso muy importante en la elaboración de cerveza, ya que le añade sabor y cuerpo, e influye en el modo en que los aromas del lúpulo y la malta serán percibidos por quien la bebe. Es igualmente importante para la apariencia de la cerveza y para la consistencia de su espuma o cabeza. Aquí te contamos sobre algunos métodos para poder llevarla a cabo con éxito.    

 

Niveles de carbonatación

No todas las cervezas son carbonatadas al mismo nivel. De un lado tenemos, por ejemplo, las ales inglesas, a las que prácticamente no se les añade; y del otro lado están las weizen alemanas, las cuales son altamente carbonatadas, tanto que al vertirlas en un vaso es necesario hacerlo por etapas para darles tiempo de asentarse. Los niveles de carbonatación se expresan en volúmenes de CO2. Un volumen sería un litro de CO2 disuelto en un litro de cerveza. La mayoría cuentan con un nivel de 2-3 de carbonatación, aunque hay algunas excepciones. Normalmente, se ajustan los niveles al estilo de cerveza que se desee elaborar.  

 

Métodos durante embotellado

Existen diversos métodos con los que se puede carbonatar una cerveza mientras se embotella; cada uno de ellos se realiza tras la fermentación y justo antes de pasar el líquido a la botella. Aquí algunos métodos:

 

  1. Dextrosa/Azúcar de mesa

Consiste en mezclar una cantidad premedida de azúcar y añadirla en la cerveza, justo antes de embotellarla. En la mayoría de los casos, se disuelve en un poco de agua destilada para añadir y mezclarse en un recipiente separado antes del embotellado.  

 

  1. Extracto en polvo/extracto seco de malta (DME)

Una opción para aquellos que no desean utilizar azúcar en su cerveza. El DME es un extracto que puede ser usado del mismo modo que el azúcar, aunque, obviamente, se requiere una mayor cantidad de extracto que de esta última para lograr el nivel de carbonatación deseado.  

 

  1. Krausening

Este método tradicional alemán utiliza mosto fresco para carbonatar la cerveza. Similar al de DME, pero el cálculo de mosto es un poco más complejo. 

 

  1. Pastillas de carbonatación 

Las pastillas de carbonatación son tabletas de azúcar o dextrosa que se añaden directamente en la botella. Normalmente, su tamaño es ideal para botellas de 350 ml, y son muy fáciles de usar, aunque dificultan personalizar la carbonatación o trabajar con botellas de diferentes medidas.

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Lee también: ¿Por qué se da la sobrecarbonatación en la cerveza?

 

Carbonatación en barril

Los barriles ofrecen algunas ventajas significativas sobre las botellas, ya que no solo hace que el servir la cerveza se vea más cool, sino que limpiarlos y llenarlos toma menos tiempo que embotellar. Existen varios métodos para carbonatar con barriles:  

 

  1. Carbonatación forzada

Por mucho, el método más común, con el cual simplemente se refrigera el barril para posteriormente aplicar CO2 a presión. Después de algunos días, este penetrará la cerveza y la carbonatará. De igual manera, es fácil controlar el nivel de carbonatación ajustando la presión.  

 

  1. Carbonatación natural en el barril 

Aunque ya no se use tanto, se puede intentar carbonatar añadiendo azúcar, DME o mosto al barril, como si de una gran botella se tratase. La cantidad de azúcar necesaria es menor que para embotellar.

 

Niveles de carbonatación 

Los niveles expresados en volúmenes se eligen antes de la carbonatación. Si uno no sabe por dónde empezar, un nivel recomendado, por ejemplo, es el que ronde los 2.4-2.6 para una típica ale. Para embotellar, se puede usar un calculador para estimar la cantidad de azúcar o extracto que deberá ser añadida, así como el nivel de presión —si se hará mediante carbonatación forzada—. En Internet existen incontables tablas con las cuales guiarse. Si se hará carbonatación mediante embotellado, hay que calcular la temperatura de la cerveza, que suele ser la del ambiente, para calcular la cantidad de CO2 residual de la fermentación. Por otro lado, en la carbonatación en barril se utiliza la temperatura de almacenamiento como base.

Fuente: Beersmith

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